Akira

Producción: TMS Entertainment ( Tokyo Movie Shinsha)

Género: Acción / Drama / Horror

Formato: 124 minutos

Lanzamiento: 16 de julio de 1988

Fuente: Manga

Para la mayoría de las personas, el nombre “Akira” traerá entre dos y tres connotaciones. El legendario director de cine Akira Kurosawa, el legendario autor Dragon Ball Akira Toriyama, y la legendaria película de anime de 1988 de Katsuhiro Otomo, y el tema de la crítica de hoy Akira . Sé que usé la palabra “legendario” como tres veces (ahora cuatro) aquí, pero los tres merecen esa etiqueta.

Akira es uno de esos animes que no necesitan ninguna introducción formal, y por una buena razón. Muchos animes a lo largo de los años pueden reclamar su parte para aumentar la popularidad del medio fuera de Japón, pero Akira a menudo se considera el único ejemplo destacado que lanzó el éxito del medio en el oeste.

Akira también fue un gran escaparate de que la animación no estaba restringida solo para dibujos animados de niños, con su representación desenfrenada del caos y la locura. Y también fue influyente tanto para el género de ciencia ficción como especialmente para su filial cyberpunk, dando lugar a nuevas obras tanto en su tierra natal como fuera de ella. Junto a Ghost in the Shell , Akira más o menos solidificó la esquina dura de ciencia ficción media.

No está mal para una película que fue vista como una decepción comercial en Japón cuando se proyectó por primera vez, ¿eh??

Pero con el anuncio de un nuevo proyecto de Akira por Otomo, esta vez lo que suena como una adaptación completa de su manga insignia titánico, quiero volver y comprobar Akira para mí. Después de haber visto la película innumerables veces, quiero ver si el legado de la película va más allá de las imágenes bonitas y la influencia. Quiero decirles, mis queridos lectores, si Akira sigue siendo digna de su monstruosa reputación.

Y así, esta vez reviso el clásico de ciencia ficción de 1988 dirigido y escrito por el aclamado Katsuhiro Otomo, quien también, de manera única, escribió el manga original de 1982-1990 y producido por TMS Entertainment (entonces conocido como Tokyo Movie Shinsha): Akira

Historia y ambiente de Akira

Akira 1

 

En 1988, se produce una misteriosa explosión en Tokio y la destruye de la faz de la tierra; Un evento que conduce a la Tercera Guerra Mundial. Más de treinta años después, en 2019, la ciudad de Neo-Tokio se encuentra sobre las ruinas de su predecesor. Sin embargo, la metrópoli de Neo-Tokio es un infierno lleno de crímenes donde las calles y las carreteras son campos de batalla para pandillas de moteros y los ricos viven cómodamente lejos

Una de esas pandillas está dirigida por el rebelde y grosero Shotaro Kaneda, quien lo dirige a través de los barrios marginales y rutas de Neo-Tokio en su motocicleta roja única (y ahora icónica). Entre sus hombres más preciados se encuentra Tetsuo, su amigo introvertido y competitivo de la infancia.

Es durante una de esas guerras de pandillas cuando las cosas inevitablemente cambian para peor. Tetsuo se estrella contra un niño misterioso, un accidente que le otorga habilidades psíquicas. Luego es considerado para ser experimentado por el ejército japonés, con la creencia de que puede causar un incidente similar al que destruyó Tokio hace décadas. Al no tener nada de eso, Kaneda planea salvar a su mejor amigo, o potencialmente confrontarlo mientras Tetsuo sucumbe lentamente a la locura.

En la superficie, es fácil descartar la historia de Akira como una historia de rescate extraña y desordenada con algunas conspiraciones del gobierno y elementos de ciencia ficción arrojados.. No es un trabajo desprovisto de corazón y pasión, pero la escritura tiende a carecer de emociones notables durante la mayor parte de la película. Dicho esto, hay una fortuna que desarrollar a través de la profundidad y complejidad de la película.

De hecho, La belleza de Akira proviene de su mundo y subtrama más que su narrativa principal. Neo-Tokyo es uno de los escenarios más completos y densos en una película de anime hasta la fecha, décadas después de su primera aparición, una hazaña impresionante teniendo en cuenta el tiempo limitado de ejecución de los estrenos teatrales en comparación con la televisión y la transmisión actual.

Hablaré sobre los méritos técnicos de la película en la sección de Animación, pero permítanme decir que la mera presentación y atmósfera de Akira son razones clave para su configuración absorbente y realista. Katsuhiro Otomo tiene mi más profundo respeto por construir Neo-Tokio en su manga original, pero la película la desarrolla desde una creación fascinante hasta el mejor personaje de la película.

Esta es una película que habla sobre una gran variedad de temas en poco más de dos horas. Otomo profundiza en la violencia de pandillas, la fragilidad social y el discurso entre clases, el complejo de inferioridad, la amenaza del poder, la corrupción gubernamental y la delincuencia juvenil. Todo metido en una narrativa directa, pero hecha de una manera notablemente deliberada y sutil.

No obtendrá algunos anuncios gigantescos y discursos melodramáticos, una rareza en la narración de cuentos, especialmente en el anime. Akira es muy consciente de sus fortalezas y permite que sus entornos y eventos de fondo desarrollen sus docenas de historias más pequeñas. Algunos ejecutados mucho mejor que otros, pero se entrelazan maravillosamente entre sí.

Aunque no es nada excepcional, la historia principal que conecta la película es un divertido revolcón lleno de acción, descubrimientos impactantes y suspenso. Es una historia de dos amigos forzados a una situación que pone a prueba sus lazos, ninguno de los cuales es un personaje particularmente relatable al principio, pero la película construye su historia de manera competente.

El acto medio se ralentiza un poco pero proporciona una buena exploración de la inminente caída de Neo-Tokio, así como del arco de personajes de Tetsuo. Me sorprende lo inquietantemente fascinante,  Akira  es representación de celos y corrupción por poder es] la forma en que las nuevas habilidades de Tetsuo se arrastran en su mente preocupada y cómo se alimenta de su resentimiento hacia Kaneda es nada menos que un brillo aterrador.

También hay mucha carne para masticar aquí después de terminar la película una vez. Akira tiene un valor de repetición notablemente alto debido en gran parte a su densidad. Admito que la primera vez que vi esta película me sentí abrumado por su energía cruda y su historia comprimida, pero con cada nueva revisión he llegado a admirar y notar sus momentos más pequeños.

Potencialmente puedes ver Akira una docena de veces y aún así te das cuenta de nuevos detalles y momentos de eureka repartidos en sus 124 minutos de contenido. También, aparentemente, es un requisito para aprovechar al máximo su final. Por qué? Porque el final bien podría estar entre algunos de los mejores de Gainax.

Los momentos finales de la película, sin regalar nada importante, son sorprendentemente sombríos y pacíficos, cerrando una nota realmente esperanzadora. Sin embargo, los últimos veinte minutos antes son una especie de desastre. Un desastre bellamente animado que ilumina algunos eventos históricos que completan el arco del personaje entre Kaneda y Tetsuo, además de servir como un paralelo interesante a las escenas de apertura de la película.

Es surrealista, por decir lo menos. También se siente bastante apresurado en algunos puntos con su exposición y recortes, lo cual no es sorprendente dado lo exagerado y expansivo que era el presupuesto de Akira en ese momento; pero el resultado final se siente más como tratar de atar todo con un pequeño arco agradable que resolver la película de una manera más orgánica

¿Arruina la película?? No, en absoluto. Pero sí impide que Akira logre plenamente sus ambiciones. Todavía es un final mucho mejor de lo que la mayoría de las obras filosóficas de ciencia ficción podrían esperar, eso sí.

Por cierto, ¿podemos hablar sobre el hecho de que esta película aparentemente predijo los Juegos Olímpicos de 2020??

Los personajes

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Lamentablemente, los personajes de Akira- al menos en una nota individual son el aspecto más débil de la película. En parte debido a su gran cantidad, la mayoría de los personajes solo sirven como engranajes más pequeños en la máquina grande que es Akira . Con la excepción de dos de nuestros personajes principales, la mayoría de ellos son generalmente de naturaleza estática.

Eso no quiere decir que ninguno de estos personajes esté mal o mal escrito, pero dejó cada uno por su cuenta y la mayoría de ellos no tienen suficiente sustancia. Parte de esto probablemente se deba a que Akira adaptó un manga infame que aún funciona por su gran cantidad de contenido, por lo que algunas esquinas tuvieron que cortarse para adaptarse al tiempo de ejecución de la película. A fin de cuentas, Otomo y el equipo de producción han hecho un trabajo maravilloso.

La grandeza de la mayoría de los personajes radica en que forman una entidad que es la población de Neo-Tokio, mientras que evitar los buenos personajes claros se presta a la naturaleza moralmente ambigua general del entorno.

Desde nuestro protagonista principal Kaneda y su pandilla de moteros, hasta el gobierno japonés infligido por la corrupción y la codicia, lo que los personajes carecen en profundidad lo hacen más que compensar su dinámica en el entorno más amplio.

Hablando de Kaneda, está bien. A pesar de ser el protagonista principal, Kaneda es un personaje bastante estático. Además de reducir ligeramente sus hábitos mujeriego y su actitud malcriada, Kaneda es realmente más un protagonista de apoyo que el protagonista principal de la historia. No es el líder más relatable, pero hace su trabajo lo suficientemente bien y su relación con Tetsuo se vuelve realmente desgarradora al final.

Tetsuo, en lo que respecta a los personajes, es el centro del espectáculo. Un niño solitario y perturbado con muchos problemas de confianza en sí mismo, Tetsuo se convierte en el jugador más peligroso en Neo-Tokio durante la noche

Sin embargo, con un gran poder viene una gran locura, y Tetsuo termina como un trágico ejemplo de cuando un niño con problemas y enfermos gana superpoderes que pueden nivelar ciudades enteras en unos minutos. Y lenta pero seguramente somos testigos a medida que el poder se arrastra hacia la mente de Tetsuo, tomando un joven ya inestable y creando una amenaza para toda la vida que lo rodea.

Al igual que Kaneda, Tetsuo no es el tipo más agradable (por decirlo suavemente, pero es difícil no sentir cierta apariencia de simpatía o empatía con él a medida que la película desarrolla lentamente su psique y su vida temprana. Es fácil olvidar que bajo el comportamiento enloquecido y los poderes divinos, esconde a un niño que sucumbió a sus demonios internos.

El personaje final del que voy a hablar en detalle es el Coronel Shikishima, un oficial de alto rango del ejército japonés que también está estacionado en Neo-Tokio y gobierna una investigación militar superior sobre las habilidades psíquicas que afectan el entorno.

Inicialmente presentado como una fuerza antagónica severa y seria que controla Neo-Tokio con puño de hierro, el Coronel se revela lentamente como un hombre honesto, honorable y afectuoso que lucha contra la corrupción que se infiltró en el gobierno japonés. A pesar de su posición, Shikishima también es una persona comprensiva y tierna que trata a las personas como seres humanos en lugar de peones y sujetos.

Al igual que con el resto del elenco, algunas de sus acciones, incluido su control casi totalitario sobre Neo-Tokio en un intento bien intencionado de restablecer su orden, lo pintan como una persona defectuosa. No necesariamente un villano o un héroe, sino como un personaje creíble con sus propias motivaciones que lo llevan a realizar acciones cuestionables mientras mantiene cierto nivel de moralidad.

Y eso es todo. El resto de los personajes secundarios y secundarios son lo suficientemente memorables y distintivos como para enriquecer al mundo con su aspecto y peculiaridades únicas, incluso si la mayoría de ellos están marginados. Dicho esto, disfruto el hecho de que la película usa la mayoría de ellos hasta sus últimos minutos en la película, sin desperdiciarlos por completo

Animación y Sonido de Akira

¿Realmente tengo que hablar de ello en profundidad?? Porque sí. La animación y la dirección de arte de Akira son fácilmente los aspectos más conocidos de la película. Junto con la banda sonora, es lo único en lo que los fanáticos y los detractores estarán de acuerdo en que es genial, y no es difícil ver por qué.

Akira se jactó del mayor presupuesto para una película de anime en ese momento, en $ 9 millones. Eso es aproximadamente una cuarta parte de una producción de Disney desde el mismo período de tiempo, e incluso hoy en día puede ser un presupuesto bastante considerable para una película de anime; su típica película moderna de Ghibli se realiza con un presupuesto que oscila entre $ 10 millones y casi tres veces el precio, por ejemplo.

Como resultado, Otomo y su equipo en TMS Entertainment crearon una de las animaciones más cinéticas e impresionantes de todos los tiempos, e incluso hasta el día de hoy, Akira ha envejecido excepcionalmente bien, hasta el punto de que todavía puede competir con algunas de las películas de anime que salen hoy. No sorprende cuando uno aprende Akira contiene más de 160,000 celdas de animación.

Neo-Tokio cobra vida de tal manera que se convierta en su propio carácter, y una gran razón para eso es una cantidad increíble de esfuerzo y detalles vertidos en sus paisajes. Cada camino, cada callejón, cada edificio: cada pieza de Neo-Tokio no es solo un fondo aleatorio. Todos están dibujados de manera dedicada con pequeñas peculiaridades y detalles meticulosos que les inyectan un carácter sutil.

No es de extrañar que Akira , junto con su compañero clásico Ghost in the Shell , haya ayudado a dar forma a la estética general del manga y el anime distópicos y ciberpunk. Los rascacielos de la ciudad son imponentes en estructura y densos en población, iluminados por una luz glamorosa y vistas de neón desvanecidas. Los barrios bajos son agujeros infernales desordenados llenos de basura, pubs olvidados y escoria peligrosa. Y las carreteras están controladas por ciclistas impredecibles cuyas motocicletas dejan rastros de luz brillante

Y para hablar un poco más en detalle sobre la animación en sí, no hay un solo momento aburrido o mal hecho en toda la película. La animación es fluida y animada más allá de las palabras, la obra de arte es crujiente y mórbidamente vívida, y las escenas de acción son una orgía increíble de violencia explosiva. Akira no es para los débiles de corazón, y su abrazo a la crueldad es un viaje visceral de principio a fin.

Los diseños de personajes son probablemente la parte más divisiva del paquete, y diré que puede ser más un gusto adquirido. Pero se ajustan a la atmósfera general de la película con sus diseños más realistas y características definidas, y cada personaje tiene su propia apariencia y características distintivas. En una nota relacionada, Akira utilizó un raro proceso de grabación de actuaciones de voz antes de animar la película, para combinar la sincronización de labios con el diálogo.

Y después de toda esta charla sobre la animación, hablemos de la música. La banda sonora de Akira fue compuesta por Geinoh Yamashirogumi, un colectivo musical encabezado por Tsutomu Ōhashi. El colectivo en su conjunto realmente no ha hecho nada más en términos de obras de anime, lo cual es una pena, porque la banda sonora de Akira es una de las mejores del medio.

Si hay una palabra para describir la banda sonora, sería caótica. Apodada la “arquitectura sónica” por sus creadores, la banda sonora está fuertemente influenciada por un estilo de conjunto indonesio llamado Gamelan, así como el estilo de actuación japonés conocido como noh, sí, estaba revisando Wikipedia al respecto

Esta combinación de estilos genera una familia distintiva, popular y casi bárbara de pistas que complementan las imágenes de la película de una manera casi encantadora. Esto puede atribuirse en parte al hecho de que, como con las grabaciones de voz, la banda sonora se compuso antes de que comenzara la animación en la película.

Los instrumentos de jegog controlados laten en perfecta armonía, mientras que el canto fantasmal cambia magistralmente de alentador a siniestro dependiendo de la pista. Las tareas bombásticas llenan la mayoría de las pistas, y algunas utilizan música de sintetizador e incluso una buena dosis de guitarra eléctrica.

La mayoría de las piezas en la lista son ruidosas, llamativas y hostiles en su ejecución, pero es notable cómo Ōhashi y su equipo mantienen el control sobre su locura musical. Desde el canto gutural de “Battle Against Clown”hasta el inquietante épico”Requiem”, el OST captura perfectamente la naturaleza retorcida de la película.

En cuanto a la actuación de voz, mi recomendación es la versión japonesa original. El doblaje original de 1989 Streamline English para la película estuvo bien para su época, pero hoy en día está muy por debajo del promedio de la industria.

La revisión de 2001, realizada por Animaze y Geneon, es una versión muy superior, notable por tener a Johnny Yong Busch en el papel principal de Kaneda, oponiéndose a Joshua Seth como Tetuso. Y también tienes a personas como Wendee Lee y Jamieson Goddamn Price entre el elenco, por lo que es un doblaje inglés bastante bueno en general.

Dicho esto, creo que el doblaje japonés es más fuerte en general. Y dada su configuración, no es sorprendente, así que si esta revisión te da curiosidad sobre Akira, mi recomendación es válida.

Veredicto final

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Pocas películas de anime poseen el mismo nivel de reputación e influencia que Akira . La compleja y brutal obra maestra de Katsuhiro Otomo se consolidó como una obra de arte que logró resistir la prueba del tiempo e inmortalizar sus avances en tecnología y animación en la industria de la animación moderna. Su merecida reputación, a pesar de un lanzamiento mediocre en su país de origen, impulsó la popularidad e influencia del anime en todo el mundo e incluso dentro de Japón proporcionó las huellas para los sucesivos trabajos de cyberpunk y las técnicas de anime en general

Tiene un puñado de deficiencias dado su material fuente masivo, pero creo que las fallas solo mejoran la parte buena de la película. Akira es un punto de referencia en la historia de la industria del anime y el medio de entretenimiento visual en general. Influyó así, TANtas películas y programas diferentes dentro y fuera del anime durante más de tres décadas, y con los nuevos proyectos Akira en el aire, estoy seguro de que se hablará y discutirá durante muchos más años por venir. Puede que no sea la obra maestra definitiva del medio, pero Akira es una obra de arte brutal y fascinante.

Lo bueno:

  • Imágenes de vanguardia que todavía se mantienen increíblemente bien hoy
  • Banda sonora sorprendente e inconfundible
  • Neo-Tokio es un escenario impresionante lleno de detalles y narraciones visuales
  • Explora una amplia gama de temas complejos y problemas intensos de manera orgánica y sutil

Lo malo:

  • El final puede ser confuso y abrumador, se siente apurado en algunas partes
  • Fuera de Tetsuo y el Coronel, los personajes están mayormente marginados
  • Los diseños de caracteres son un gusto adquirido

 

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