Death Parade

La pregunta “¿qué pasa cuando morimos?” se ha planteado y no tiene realmente una respuesta verdadera porque la única manera de averiguarlo es muriendo. Death Parade trata de responder a esa pregunta a su manera. Producido por Madhouse, se dice que Death Parade es uno de los mejores animes que han aparecido en lo que va de 2015, ¡y yo estoy de acuerdo! Entonces, ¿Qué hizo que Death Parade fuera tan bueno? ¡Vamos a explorar eso y descubrirlo!

¡Vamos a improvisar!

La Historia de Death Parade

Death Parade tiene lugar dentro de un bar llamado Quindecim. Aquí, personas conocidas como árbitros, juzgan a los recién fallecidos sacando a relucir sus peores emociones para juzgar si son realmente dignos de ser enviados al cielo o al infierno, sin embargo, Death Parade da un giro a todo el asunto del cielo y el infierno diciendo que no existe tal cosa.

En cambio, si se te juzga como bueno, se te envía a la reencarnación. Si no eres tan bueno, entonces tu alma es enviada al vacío donde permanecerá allí por toda la eternidad con la sensación de que estás cayendo a una gran distancia en la oscuridad perpetua. Suena encantador… ¡apúntame a eso!

A primera vista, parece que Death Parade es una serie episódica. Una pareja fallece y es enviada a Quindecim, donde no puede salir hasta que juegue a un juego típico de un bar. Juegos como los dardos, el billar, el hockey de aire, incluso la solterona, se juegan para sacar los recuerdos de la persona. Nadie que venga al Quindecim se acuerda nunca de cómo llegó allí y es él quien tiene que redescubrir sus recuerdos de cómo murió jugando a estos juegos. Decim, nuestro camarero y protagonista principal, convencerá a estas personas de que se juegan la vida en estos juegos para infundirles miedo y sacarles sus emciones. Luego, una vez revelada su verdadera naturaleza, Decim les explica todo, los juzga y los envía por sus caminos apropiados.

De entrada, la serie nos hace pensar que cada semana veremos la historia de una nueva pareja y conoceremos sus vidas mientras esperan el juicio, pero no es así… bueno… no del todo. No tenemos una nueva pareja cada semana, sino que hay un montón de visitantes y juegos en esta serie, pero pasan del primer plano al segundo, ya que la serie empezará a centrarse más en los propios árbitros, especialmente en Decim y su ayudante Kurokami no Onna, que no recuerda nada en absoluto y se convierte principalmente en un ayudante.

Dicen que los árbitros son simples muñecos. No poseen cualidades ni emciones humanas. Su único trabajo es juzgar, pero Kurokami cambia eso dentro de Decim. Ella hace que se dé cuenta de que hay más en las personas que lo que Decim extrae. Porque así, Decim empieza a pensar cada vez más como un humano, lo cual es algo inaudito y, aparentemente, mal visto dentro de Quindecim. Algunos incluso creen que Decim es defectuoso, sin embargo, Nona, que es árbitro principal y supervisor, cree que este cambio podría ser bueno para todo Quindecim.

El tema subyacente de la serie es la moralidad y lo que realmente significa ser humano. La gente no es tan blanca y negra como la pintan los árbitros, por lo que sus juicios tienen que evolucionar para entender realmente a la gente en su conjunto. Especialmente cuando los juicios se equivocan y a veces se envía a la gente al vacío cuando deberían haberse reencarnado como en el primer episodio de la serie. Cada caso en el que una pareja visita el bar tiene su propósito. No sólo se consigue asomarse a las vidas de los que acuden a Quindecim, sino que también se ven los cambios en el propio Decim cada vez que llega una nueva pareja. Cada historia contada es interesante por sí misma, pero al mismo tiempo, cada historia paralela apuntala y ayuda a impulsar la historia principal, fortaleciéndola con más detalles y antecedentes sobre los árbitros y sus trabajos. La única queja que tengo es que el final me ha parecido un poco precipitado, pero cuando sólo tienes doce episodios para trabajar, es de esperar que ocurra algo así.

La historia te mantendrá enganchado de principio a fin. Hay algunos momentos impactantes… no en el sentido de que sea una revelación importante o un punto de la trama, pero algunas de las acciones de los árbitros hacen que te preguntes sobre ellos… especialmente Ginti… ya que creo que tuvo uno de esos momentos de “cómo pudiste”.

Personajes Death Parade

Aunque hay muchos personajes en Death Parade, me centraré en los personajes principales y secundarios. Los personajes de cada una de las historias sólo aparecen en uno o dos episodios cada uno, así que es mejor que veáis el anime y los veáis por vosotros mismos, y como algunas de las historias son episódicas, estropearía mucho el anime si entrara en detalles sobre ellas.

Decim

decim

Su personaje principal de la serie. Es un árbitro que fue puesto a cargo de Quindecim. Como dije en la historia, empieza a parecerse cada vez más a un humano aunque no sea más que un muñeco. Todo es gracias a Kurokami y a sus observaciones sobre cómo Decim juzga a los demás que visitan el bar. Decim tiene una mente muy abierta, pero es comparable a la de un niño en el sentido de que parece que no sabe nada y va aprendiendo cosas sobre la marcha, igual que un niño aprende sobre el mundo a medida que crece. A Decim también le sorprenden muchas de las cosas que le cuenta Kurokami sobre cómo cada humano es diferente y a veces son capaces de ocultar sus verdaderos sentimientos para proteger a sus seres queridos. Decim nunca se había planteado eso, y no se le puede culpar por ello, ya que, al ser un muñeco, está bastante programado para no pensar así. Tiene la inocencia de un niño, por lo que puedes entender perfectamente por qué y cuándo comete errores en su trabajo. Es un personaje muy interesante, directo y complejo al mismo tiempo, algo que es bastante difícil de conseguir, pero que aquí se ha conseguido de forma maravillosa.

Kurokami no Oona

onna

Un día se despierta en una estación de tren junto a Nona, que la lleva a Quindecim y la nombra asistente de Decim. No sabe nada de Quindecim ni por qué estaba allí, pero se da cuenta de lo que hacen con bastante rapidez. Lo que realmente la distingue son sus ojos. Todos los árbitros de Quindecim tienen un iris con forma de “plus” que gira cuando se les transmiten los recuerdos del difunto que van a juzgar, pero Oona tiene ojos normales y corrientes, lo que significa que es humana. Eso se puede entender, pero ¿por qué un humano es un asistente? En realidad, en la segunda mitad de la serie se profundiza en ello y su historia es bastante interesante, aunque un poco mezquina. Una vez que ves la forma en que murió, puede que no sientas ninguna lástima por ella, pero como personaje crece y se da cuenta del error de sus actos. La forma en que Decim intenta sacar su lado oscuro, sin embargo, hace que le odies un poco por intentarlo de esa manera, pero hay que reconocer que Kurokami se mantiene firme contra su método. Al principio parecía un personaje desechable, pero al final se convirtió en un personaje al que se le cogió cariño.

Nona

nona

La árbitro principal y supervisora de todos los demás árbitros. Se la describe como una niña, pero es mucho más astuta y madura de lo que su aspecto indica. Por la forma en que la retratan, se puede decir que es dolorosamente obvio que ella le tendió una trampa a Oona para que trabajara con Decim, con el fin de cambiar la forma de juzgar. Ella también cree firmemente que debería haber cualidades humanas en los arbtiers para poder juzgarlos con más precisión, pero las cualidades humanas en las muñecas no es un tema muy popular y por eso tiene que prepararlo todo de forma inocente, encubierta, y fingir ignorancia y curiosidad cuando, obviamente, sabe exactamente lo que está haciendo.

Oculus

oculus

Oculus es el jefe de la organización que juzga las almas. Es el más cercano a Dios de todos ellos y se opone a que los árbitros tengan cualidades humanas. Se le ve a menudo jugando al billar con Nona y se muestra como un personaje genuinamente agradable, hasta que se entera de la existencia de Decim. Es muy pasivo-agresivo e incluso llega a leer la mente de la gente para obtener información sobre todo lo que hace Nona. Se trata de un personaje al que te encanta odiar, porque por fuera parece inocente, pero es uno de esos personajes del tipo “gente mayor que se aferra a sus costumbres” a los que no les gustan los cambios ni el hecho de que la gente vaya a sus espaldas para que se produzcan. Nada se resuelve realmente con él en esta serie, lo que me hace pensar que podrían acabar haciendo una segunda temporada, pero si no es así, probablemente sea uno de los personajes más abiertos que he visto en mucho tiempo.

Ginti

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Para una serie que se jacta de que los árbitros no tienen emociones humanas, Ginti rompe esa noción en el hecho de que desprecia a los humanos, lo cual es una cualidad humana. Ginti es un hombre áspero y más parecido a un tsundere masculino que a otra cosa. A pesar de que es descarado y de que le resulta penoso, acoge a Mayu, una chica que ha muerto y a la que no se puede juzgar porque es demasiado descerebrada como para poder leerla bien. Mayu, esencialmente, se convierte en la asistente de Ginti de la misma manera que Oona es la asistente de Decim, pero no llegamos a ver ninguna interacción entre las dos hasta el final de la serie. Fue como un momento de “oh, claro, siguen ahí” cuando los ves. Una vez más, al tratarse de sólo doce episodios, no tuvieron tiempo de profundizar en ellos ni de mostrar ningún tipo de interacción, lo que es una especie de decepción.

Quin & Castra

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Los agrupo porque tienen muy poco tiempo en pantalla, pero cumplen la misma función. Quin es el antiguo camarero de Quindecim… y le pasa el trabajo a Decim. Ahora Quin y Castra trabajan en la oficina de información, donde descodifican los recuerdos de los recién fallecidos y los transmiten a los árbitros cuando los recién fallecidos llegan para ser juzgados.

Clavis

clavis

Otro personaje desechable. Es el ascensorista. A pesar de ser simplista, es un personaje al que tiendes a querer. Sólo su personalidad hace que te encariñes con él. Es difícil de describir… tal vez sea la actitud despreocupada o la actitud en la que es como “lo que sea, sólo aprieto los botones del ascensor” que desprende… simplemente hay algo en el personaje que maximiza su papel minimalista.

Aparte de los mencionados, tenemos a todos los personajes de las historias individuales para completar un reparto bastante amplio. Todos los personajes se desarrollan de alguna manera, ya sea con una historia completa o con la información suficiente para definir su papel, darles una personalidad y convertirlos en una pequeña pieza dentro del gran rompecabezas. Todos los personajes cumplen su función y ninguno de ellos parece carne de cañón, a excepción de Mayu, pero, de nuevo, eso podría ser sólo por diseño. Todo parece muy equilibrado, una hazaña difícil de lograr con tan poco espacio para trabajar.

Arte, Animación y sonido de Death Parade

El bar Quindecim es precioso. Parece más un salón que un bar. Definitivamente no es el bar de Harry de Witch Hunter Robin, pero sigue estando muy bien diseñado y es un lugar en el que podría verme pasando el rato… solo que… no cuando esté muerto. Los fondos están bien. No hay nada que me llame la atención y me haga decir “WOW”, pero lo que hay parece bastante decente, pero cuando la mayor parte de tu serie tiene lugar dentro de un bar, entonces, sí… los fondos no van a estar a la cabeza del presupuesto del estudio. De hecho, muchos de los escenarios son olvidables, ya que pasamos la mayor parte del tiempo en Quindecim.

scene 1

Los personajes están dibujados de forma única. Aunque tienen ese aspecto de anime, parecen más humanos que de anime. El tipo de ojos que tienen los árbitros es único y llama mucho la atención. Al fin y al cabo, a los japoneses les encantan los ojos en el anime. Sin embargo, algunas de las representaciones de los personajes… bueno… basta con ver el primer episodio para ver lo que quiero decir. Por suerte, no han repetido las expresiones faciales y animaciones realmente ridículas a lo largo de la serie, como hicieron con Machiko y Takashi, la primera pareja muerta que conocemos, porque eso era simplemente… raro. Esa es probablemente la mejor manera de describirlo. Es uno de esos momentos que se supone que son serios, pero te encuentras riendo incontroladamente.

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La animación era bastante sólida. Se notaba que utilizaban CG, como cuando una pareja elige un juego y éste aparece dentro del bar, pero fuera de eso, todo parecía integrarse. Todo era fluido y nada parecía fuera de lugar, con la excepción, de nuevo, del primer episodio en el que Decim aplaudía después de que Machiko y Takashi terminaran su partida de dardos… Quiero decir, ¿quién aplaude con los dedos con ese aspecto tan raro?

Si tuviera que elegir una parte favorita de la animación, sería cualquiera de las escenas de Oculus y Nona jugando al billar. Las bolas de billar eran los planetas del sistema solar y el sol era la bola 8. El hecho de que jueguen al billar con el universo es un toque muy bonito y una pieza oculta de simbolismo que encaja muy bien con el tema general de la serie.

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Hay algunas piezas musicales que realmente destacan a lo largo de la serie y fueron suficientes para que yo eligiera la banda sonora. Después de escuchar toda la colección, fue un acierto o un error. La canción de apertura marcaba el estado de ánimo del álbum, ya que era muy suave y hermosa. Luego, las pistas intermedias parecían ser sólo un relleno con una buena canción aquí o allá. Las dos últimas canciones son un éxito, y la última (“Moonlit Night”) es la que suena durante la escena del patinaje sobre hielo en el último episodio. Esas dos últimas canciones fueron simplemente brillantes y podría escucharlas una y otra vez.

Mis conclusiones sobre Death Parade

Creo que es una serie que hay que ver. FUNimation tiene actualmente la licencia de la serie y está emitiendo los episodios en inglés, pero está detrás de su servicio premium de pago. Por casualidad, vi uno de los episodios en YouTube y, aunque el doblaje en inglés estaba adaptado para evitar los derechos de autor, era bastante bueno. Me sorprendió lo bien que estaba hecho. Puede que tenga que cogerlo en Blu-Ray y verlo entero en inglés para ver al resto del reparto, ya que el primer episodio me enganchó y normalmente nunca digo eso de un doblaje en inglés, con algunas excepciones aquí o allá.

Todo, desde las historias hasta el desarrollo de los personajes, fue llevado a cabo muy bien con el tiempo que se les dio. Incluso si se tratara de una serie de relleno, me habría gustado tener más información sobre algunos de los personajes y creo que esta serie podría haber durado 24 episodios sin que resultara aburrida. A pesar de que algunos de los personajes están abiertos, todo lo que hay aquí te hace desear el siguiente episodio más y más. Es una de esas series en las que te encuentras diciendo “DAMMIT” en los créditos porque el episodio terminó cuando te estabas metiendo de lleno en él.

Hablando de créditos, tengo que destacar los temas de apertura y final, ya que fueron de los mejores del año. “Flyers” de BRADIO abrió el programa y tiene un ambiente completamente opuesto a lo que trata la serie. Si se juzga el espectáculo sólo por la apertura, Death Parade parece más una comedia que un drama. Está lleno de energía que te hace sonreír y la propia canción es como una explosión de alta definición de los años 80. El tema final es “Last Theater”, de NoisyCell, y toma el camino más serio y deprimente y realmente resume el tono general de la serie. Además, el tema está cantado completamente en inglés, así que no tienes que buscar una traducción en Internet. El cantante canta uno de los mejores idiomas que he escuchado desde Coldrain, y Coldrain sabe cómo cantar un buen inglés. Puede que tenga que buscar la discografía de NoisyCell y ver si hay algo más que tengan que me pueda gustar.

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